PREGUNTA

Hace poco recibí por sorpresa una factura de un médico o un hospital por servicios que debería haber cubierto mi seguro. ¿Qué debo hacer?

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RESPUESTA

Las “facturaciones de saldos”, a menudo denominadas facturas médicas sorpresivas, pueden producirse en dos circunstancias que sorprenden a los pacientes: 1) cuando recibe atención de emergencia en un centro fuera de la red o de un proveedor que no pertenece a la red, o 2) cuando recibe atención opcional que no es de emergencia en un centro de la red, pero durante su estancia recibe servicios de un proveedor de atención médica que no pertenece a la red, como un anestesista, radiólogo, hospitalista u otro médico. Como la aseguradora no tiene contrato con el centro o proveedor que no pertenece a la red, es posible que solo cubra una parte de la factura o que simplemente no la cubra. En ese caso, el centro o proveedor que no pertenece a la red puede facturarle al afiliado el saldo restante de la factura. Estas facturas pueden ser elevadas y con frecuencia son inesperadas, sobre todo cuando usted ha hecho todo lo posible para recibir su atención en un centro de la red. Hay una ley federal que protege a los pacientes de estas facturas por saldos sorpresivos, y muchos estados han promulgado sus propias leyes que pueden ofrecer protección adicional a los afiliados a ciertos tipos de planes médicos.

Si recibió una factura inesperada, ya sea por una situación de atención de emergencia (incluida una ambulancia aérea) o por un proveedor que no pertenece a la red cuando recibió atención en un centro dentro de la red, debe comunicarse con su aseguradora. También debe comunicarse con el Departamento de Seguros de su estado y pedir ayuda. Tenga en cuenta que las nuevas protecciones federales no se aplican a los cargos de las ambulancias terrestres, pero algunas leyes estatales protegen a los consumidores en ciertas situaciones, así que consulte con su estado si recibe una factura sorpresiva de una ambulancia terrestre.

En ciertas situaciones, si decide voluntariamente recibir atención que no es de emergencia fuera de la red y da su consentimiento para renunciar a sus protecciones frente a las facturas médicas sorpresivas, podría recibir una factura por cargos fuera de la red que no estén cubiertos por su plan médico. Sin embargo, a los pacientes no se les puede pedir que renuncien a las protecciones para recibir atención de ciertas especialidades cuando la atención es urgente o imprevista y cuando no hay disponible ningún proveedor dentro de la red (obtenga aquí más información).

Si cree que un médico u hospital le envió una factura sorpresiva inadmisible, le pidió que renunciara a sus derechos o le negó el tratamiento, puede comunicarse con el servicio federal de ayuda “Sin sorpresas” llamando al 1-800-985-3059 para presentar una queja o hacer cualquier pregunta. También puede dirigirse al Departamento de Seguros de su estado.

Para obtener más información sobre las protecciones federales contra las facturas médicas sorpresivas, visite https://www.cms.gov/nosurprises.

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